Курская битва

К июлю 1943 г. на советско-германском фронте находилось 196 немецких дивизий, в том числе танковых и моторизованных, а всего с сателлитами - 232  дивизии. Несмотря на колоссальные усилия, фашистскому командованию не удалось, однако, добиться перевеса сил на советско-германском фронте: Советская Армия превосходила врага в личном составе в 1,2 раза, в орудиях и минометах в 1,9 раза, в танках и само-ходных орудиях в 1,7 раза, в боевых самолетах в 3,4 раза. В апреле 1943 г. в северной Африке, где сражались англо-американские войска, находилось всего 14,5 немецких и итальянских дивизий.
Правители фашистской Германии и после поражения под Сталин-градом всё еще надеялись изменить положение в свою пользу. Планы дальнейшего ведения войны они основывали на ложном представлении о том, что тотальная мобилизация дала вермахту необходимые материаль-ные и людские ресурсы, чтобы провести новое крупное наступление про-тив Советского Союза, вновь захватить стратегическую инициативу, по-вернуть ход войны в свою пользу.
Далеко выдвинутый на запад Курский выступ создавал, по мнению немецко-фашистского командования, благоприятные предпосылки для нанесения сходящихся ударов, окружения и разгрома оборонявшихся со-ветских войск. Намечавшаяся операция получила название “Цитадель”. Для наступления на Курск противник сконцентрировал крупные силы: 50 лучших дивизий, в том числе 16 танковых и моторизованных. Большие надежды он возлагал на новые танки и самолеты. В войсках, сосредото-ченных на курском направлении, находилось более 900 тыс. солдат и офи-церов, около 10 тыс. орудий и минометов, до 2700 танков и штурмовых орудий, свыше 2 тыс. самолетов.
“Цитадель” открывала летнее наступление вермахта на Востоке. В задачу операции входило уничтожение войск наиболее сильных советских фронтов - Центрального, Воронежского и стратегических резервов. После победы под Курском сразу же должна была проводиться операция “Панте-ра”(разгром основных сил Юго-Западного фронта). Затем предусматрива-лось развить удар в северо-восточном направлении, выйти в глубокий тыл центральной группировке советских войск и перерезать железные дороги, ведущие от Москвы на юг. В конце лета немецко-фашистское командова-ние планировало овладеть Ленинградом. Главной целью всех этих опера-ций являлся захват стратегической инициативы и решительное изменение хода войны в пользу Германии.
Коммунистическая партия, правительство, советское командование сумели правильно оценить особенности военно-политической обстановки. На основе полученных разведкой данных о готовящемся крупном враже-ском ударе в районе Курского выступа было отменено первоначальное намерение развернуть наступление на юго-западном направлении. 12 ап-реля Ставка приняла решение о переходе к преднамеренной обороне, цель которой - создать на Курской дуге глубоко эшелонированную оборону, измотать в ходе оборонительного сражения сильные танковые группиров-ки врага и обеспечить благоприятные условия для перехода советских войск в контрнаступление. Это был наиболее выгодный в тех условиях способ борьбы. произошел довольно редкий в истории войн случай, когда сильнейшая сторона преднамеренно перешла к обороне. Советская Армия сумела бы нанести упреждающие удары. Однако не трудно представить, каких потерь стоили они в обстановке, когда враг оставался еще сильным.
Наступление противника из района Орла готовились отразить вой-ска Центрального фронта, а из района Белгорода - соединения Воронеж-ского фронта. На Степной военный округ (Степной фронт) возлагалась задача предотвращения глубокого прорыва противника, а при переходе в контрнаступление его войска должны были наращивать силу удара из глу-бины. Переход в контрнаступление и разгром белгородско-харьковской группировки врага предполагалось осуществить силами Воронежского и Степного фронтов во взаимодействии с войсками Юго-Западного фронта (операция “Полководец Румянцев”). Разгром орловской группировки воз-лагался на войска Западного, Брянского и Центрального фронтов (опера-ция “Кутузов”). После разгрома немецко-фашистских войск в районе Кур-ского выступа планировалось развернуть общее стратегическое наступле-ние на юго-западном и западном направлениях и, сокрушив вражескую оборону на огромном фронте от Великих Лук до Черного моря, освобо-дить важные экономические районы Левобережной Украины, преодолеть стратегический рубеж -Днепр.
Создавая прочную оборону под Курском и готовя войска к контрна-ступлению, советское командование сосредоточило здесь мощную груп-пировку войск. В составе Центрального фронта, которым командовал ге-нерал К.К.Рокоссовский, и Воронежского фронта под командованием ге-нерала Н.Ф.Ватутина насчитывалось 1336 тыс. человек, более 19 тыс. ору-дий и минометов, свыше 3400 танков и САУ и около 2200 самолетов. В тылу Курского выступа находились крупные стратегические резервы - войска Степного фронта под командованием генерала И.С.Конева. Ставке удалось создать превосходство в силах и средствах на курском направле-нии.
На курском направлении была создана прочная оборона, построено восемь оборонительных полос и рубежей общей глубиной до 300 км. При этом большое внимание уделялось созданию противотанковой обороны. Большую помощь войскам в инженерных работах оказало население окре-стных районов.
Ставка придавала важное значение завоеванию господства в возду-хе на всём фронте. Для этого в мае и июне советским командованием бы-ли проведены две воздушные операции ВВС для разгрома авиации про-тивника на аэродромах, в ходе которых враг понес большие потери. Круп-ные воздушные бои происходили в конце мая и начале июня в районе Курска и на других участках фронта.
Важная роль в борьбе с врагом отводилась советским партизанам, которым предстояло организовать сильные удары по коммуникациям на огромной территории в тылу противника. Для достижения внезапности Центральный штаб партизанского движения наметил провести эти акции одновременно на широком фронте. К операции под названием “Рельсовая война” привлекалось до 100 тыс. партизан. Им предстояло подорвать бо-лее 200 тыс. рельсов в тыловых районах групп армий “Центр” и “Север”. Оперативный план действий партизан Украины на весенне-летний период 1943г. предусматривал парализовать работу 26 крупнейших железнодо-рожных узлов в тылу группы армий “Юг”.
В течении трех месяцев советские войска готовились к отражению ударов противника и последующему переходу в контрнаступление. Пред-стоящие испытания могли выдержать лишь войска, хорошо обученные, обладающие высоким моральным духом. Поэтому вопросам партийно-политической работы уделялось исключительно большое внимание.
Активно действовал Совет военно-политической пропаганды при Главном политическом управлении Советской Армии. В его работе при-нимали участие А.С.Щербаков (председатель), А.А.Жданов, Д.З.Мануильский, Л.З.Мехлис, Е.М.Ярославский, И.В.Рогов, Г.Ф.Александров, Ф.Ф.Кузнецов. Первостепенное внимание уделялось воспитанию войнов в духе советского патриотизма, нерушимой дружбы народов СССР . Идейно-политическая работа строилась в тесной связи с жизнью и боевой деятельностью войск, с конкретными задачами, решае-мыми ими. Важнейшее место в идеологической работе занимало воспита-ние у войнов неудержимого наступательного порыва, стремления к ско-рейшему разгрому врага. Вместе с тем, исходя из особенностей предстоя-щих военных действий, войска готовились к упорным оборонительным боям с сильными танковыми группировками противника.
В результате работы, проведенными военными советами фронтов и армий, политорганами, партийными организациями и командирами, со-ветские войска были подготовленны как в военном, так и в морально-политическом отношении к предстоящим боям.
Артиллерийской и авиационной контр подготовкой войск Цен-трального и Воронежского фронтов на рассвете 5 июля началась Курская битва. От ударов советской артиллерии и авиации враг понес существен-ные потери. Расчет командования вермахта на внезапность наступления своих войск не оправдался. Оно было вынуждено задержать наступление на два-три часа.
Битва на Курской дуге сразу приняла огромный размах и напряжен-ный характер. Крупные танковые сражения развернулись уже в первые дни. На северном фасе Курской дуги противник наносил главный удар по войскам 13-й армии генерала Н.П.Пухова. На южном фасе в полосе Воро-нежского фронта фашистские войска предприняли два удара: главный - на фронте 6-й гвардейской армии генерала  И.М.Чистякова, вспомогательный - по войскам 7-й гвардейской армии генерала М.С.Шумилова.
Массированные атаки вражеских танков и удары авиации встретили сильное противодействие советских войск. Закаленные в боях войны уничтожали немецкие танки огнем артиллерии, танков, самоходно - ар-тиллерийских установок, противотанковых ружей, подрывали противо-танковыми гранатами; на вражеские машины обрушивали удары штурмо-вики и бомбардировщики. На минных заграждениях подорвалось много немецких танков, пехоту от них отсекали плотным огнем, и она гибла под градом снарядов, мин, пуль. Прорвавшихся в окопы солдат и офицеров противника уничтожали в рукопашных схватках. Бомбовые удары совет-ской авиации поражали вражеские самолеты на аэродромах, а в воздухе их встречали истребители и огонь зенитной артиллерии. Тысячи героических подвигов совершили пехотинцы, танкисты, артиллеристы, летчики, сапе-ры, связисты.
Беспримерный подвиг совершил 6 июля летчик-истребитель А.К.Горовец. Он вступил в бой с 20 вражескими бомбардировщиками и сбил девять из них. Это единственный в истории случай, когда летчик в одном бою сбил столько самолетов врага.
5 июля 26 фашистских танков прорвали оборону северо-западнее Понырей. Путь врагу преградила 4-я батарея 540-го артиллерийского пол-ка. В ходе неравной борьбы погиб весь расчет третьего орудия, приняв-ший на себя первый удар. Несколькими снарядами враг разбил второе орудие. Но расчет первого орудия, состоявший из трех молодых войнов - бывших колхозников Курской области Д.П.Медведкова, М.П.Фомина, И.В.Стародубцева - и наводчика четвертого орудия Г.А.Морозова, оконча-тельно остановил врага. В ходе боя 4-я батарея уничтожила 15 гитлеров-ских танков.
Южнее Курска мужественно сражались войны 214-го полка 73-й гвардейской стрелковой дивизии. Они отразили наступление 120 танков, действовавших совместно с автоматчиками. Патриоты уничтожили 39 танков и до тысячи гитлеровцев. Особенно отличились в бою войны 3-го батальона. Из 450 солдат и офицеров в строю осталось только 150 чело-век, но танки не прошли. За героизм, проявленный в этом бою, весь лич-ный состав батальона был награжден орденами и медалями, а капитаны А.А.Бельгин, И.В.Ильясов и сержант С.П.Зорин удостоены звания Героя Советского Союза.
В сражении на северном фасе Курской дуги противник 7 и 8 июля ввел почти все силы ударной группировки, однако его попытки прорвать оборону войск Центрального фронта окончились неудачей. Напряженная борьба шла в полосе Воронежского фронта. Но и здесь стремление врага развить наступление было тщетно. Накал борьбы на Курской дуге все на-растал. Ударные группировки противника, состоявшие из лучших танко-вых дивизий вермахта, в бесплодных атаках теряли свою мощь. Не смогли изменить ход борьбы новые тяжелые танки и штурмовые орудия, на кото-рые фашистское командование возлагало большие надежды. Поля Кур-ской битвы были усеяны сотнями уничтоженных немецких танков, ору-дий, самолетов, десятками тысяч трупов солдат и офицеров.
К концу первой недели немецкого наступления стали обнаружи-ваться признаки его кризиса. Ставка ВГК, Генеральный штаб внимательно следили за ходом сражения и определили наиболее выгодный момент для перехода советских войск в контрнаступление. 12 июля против орловской группировки врага двинулись войска левого крыла Западного фронта, ко-торым командовал генерал В.Д.Соколовский, и армия Брянского фронта под командованием генерала М.М.Попова. Вследствие этого в тылу и на фланге ударной группировки немецко-фашистских войск, рвавшихся от севера к Курску, создалось напряженное и опасное положение, и она была вынуждена перейти к обороне.
В тот же день Воронежский фронт, усиленный подошедшими стра-тегическими резервами - 5 гвардейской танковой армией генерала П.А.Ротмистрова и 5-й гвардейской армией генерала А.С.Жадова, нанес мощный контрудар по танковой группировке врага, наступавшей на Курск с юга. В сражение вступили шесть советских армий, до этого не участво-вавших в боях: четыре на орловском и две, в том числе одна танковая, на белгородско-харьковском направлениях. Характер войны резко изменился: теперь уже наступали советские войска.
12 июля в результате контрудара, нанесенного войсками Воронеж-ского фронта, в районе населенного пункта Прохоровка произошло самое большое во второй мировой войне встречное танковое сражение. Главная роль в контрударе принадлежала 5-й гвардейской танковой армии и  5-й гвардейской армии. В танковом сражении участвовало с обеих сторон 1200 танков и самоходных орудий. Оно характеризовалось крайней ожес-точенностью и разнообразием форм действий. Одновременно в небе почти непрерывно шли воздушные бои. Главный маршал бронетанковых войск П.А.Ротмистров так повествует об этих событиях: “До позднего вечера на поле боя стоял неумолкающий гул моторов, лязг гусениц, рвались снаря-ды. Горели сотни танков и самоходных орудий. Тучи пыли и дыма заво-локли небо... Да, день 12 июля 1943 года стал историческим. В тот день советские войны проявили беспримерный подвиг. В ожесточенном танко-вом сражении они обескровили ударную группировку немецко-фашистских войск и заставили ее перейти к обороне”.
Танковое сражение под Прохоровкой выиграли советские войска. противник потерял до 400 танков, понес большие потери в личном соста-ве. День 12 июля стал днем крушения плана наступления вермахта на Курск с юга.
Резкое изменение хода борьбы в Курской битве застало врасплох гитлеровское командование. Рушились все планы дальнейшего ведения войны,  однако трезво оценить обстановку, извлечь уроки из случившегося оно оказалось не способным. Игнорируя огромные потери, понесенные вермахтом, явно обозначившийся провал операции “Цитадель”, фашист-ское руководство не пересмотрело прежний план наступления. 13 июля на совещании в ставке командующий группой армий “Юг” Манштейн само-уверенно утверждал: “После успешного отражения атак противника, бро-сившего в последние дни в бой почти все свои оперативные резервы, по-беда уже близка. Остановить сейчас битву, вероятно, означало бы упус-тить победу”. Однако командующий группой армий “Центр” Клюге зая-вил, что его войска вследствие понесенных потерь и начавшегося контр-наступления русских не могут продвигаться дальше. Несмотря на это, точка зрения Манштейна возобладала. Было принято решение ударной группировке армий “Юг” продолжать наступление на Курск, группе армий “Центр” перейти к обороне и на занимаемых рубежах остановить наступ-ление советских войск.
В ближайшие же дни обнаружилась несостоятельность этого реше-ния: попытка Манштейна продолжать наступление окончилась провалом, и его войска были вынуждены начать отход на свои первоначальные пози-ции. Так закончилось третье мощное наступление вермахта на востоке. Для его полного срыва Советской Армии потребовалось немногим более недели, оно захлебнулось, по существу, в тактической зоне обороны. Це-ной огромных потерь врагу удалось лишь незначительно вклиниться в оборону советских войск: на северном фасе Курской дуги всего на 10-12 км, на южном - до 35 км.
В ходе оборонительной операции войска Центрального и Воронеж-ского фронтов сорвали все попытки фашистского командования окружить и уничтожить более чем миллионную группировку советских войск. ВВС в напряженной борьбе завоевали стратегическое господство в воздухе и сохранили его до конца войны. Советская оборона оказалась непреодоли-мой. Наступательная стратегия вермахта потерпела крушение.
Оборонительная операция наглядно выявила высокие морально-политические качества советских войнов. Каждый день приносил множе-ство примеров массового героизма солдат, сержантов и офицеров. Во время оборонительных боев командиры и политработники готовили вой-нов к переходу в контрнаступление, напоминали о том, что в ближайшее время им предстоит новый ратный подвиг - продолжить освобождение советской земли от фашистских захватчиков. Советские войны горели же-ланием быстрее разгромить врага, вызволить советских людей, страдав-ших под игом оккупантов.
В середине июля центр тяжести борьбы все больше перемещался на орловское направление. Начавшееся здесь 12 июля наступление развива-лось. Особенно успешно действовали войска 11-й гвардейской армии под командованием генерала И.Х.Баграмяна. К исходу второго дня боев они прорвали тактическую зону обороны противника и продвинулись на глу-бину до 25 км. 15 июля перешли в контрнаступление войска правого кры-ла Центрального фронта.
Стремясь во что бы то не стало удержать важный орловский плац-дарм в своих руках, фашистское командование требовало от войск стоять насмерть и направляло в район Орла крупные подкрепления. Борьба на орловском направлении становилась все ожесточеннее. Для наращивания силы ударов и разгрома новых немецких дивизий необходимо было ввести в сражение крупные резервы. Советское Верховное Главнокомандование усилило войска левого крыла Западного фронта 11-й армией генерала И.И.Федюненского и 4-й танковой армией генерала В.М.Баданова. В то же время Брянскому фронту передавалась 3-я гвардейская танковая армия, которой командовал генерал П.С.Рыбалко.
Ввод новых сил позволил развивать наступление. 29 июля советские войска освободили Болхов и создали угрозу обхода Орла с северо-запада. Брянский и Центральный фронты наступали на Орел с востока и юга. Над группировкой гитлеровцев, оборонявшихся в районе города, нависла угро-за окружения.
В наступлении, как и в оборонительных боях, советские войны по-казывали беспримерный массовый героизм. Политическое управление Брянского фронта, характеризуя моральное состояние войск , писало о первых днях наступления: “Бойцы, командиры и политработники прояв-ляют исключительное геройство и мужество в боях с немецкими захват-чиками. Особенно проявляют себя коммунисты и комсомольцы. Имеются многочисленные факты, когда бойцы, командиры и политработники полу-чив ранение, не уходят с поля боя, а продолжают сражаться с врагом”.
Среди удостоенных звания Героя Советского Союза за проявлен-ную доблесть в Орловской операции был гвардии старший лейтенант коммунист А.П.Маресьев. Вернувшись к тому времени на фронт после тяжелого ранения, вызвавшего ампутацию обеих ног, этот мужественный летчик в воздушных боях во время Курской битвы сбил три самолета про-тивника.
В Орловской операции в воздушных боях с фашистами участвовали летчики французского авиационного полка “Нормандия”. Они проявили отвагу и мастерство и уже в первые дни сбили несколько вражеских само-летов.
Все больше осложнялась обстановка для вермахта и на других уча-стках фронта. Советское командование последовательно наращивало силу ударов, умело организовывало взаимодействие между фронтами, действо-вавшими на одном или нескольких направлениях. На южном фасе Кур-ской дуги мощная группировка немецких войск под ударами Воронежско-го и Степного фронтов была вынуждена отступать. 17 июля наступление начали войска Юго-Западного и Южного фронтов в Донбассе,  а 22 июля в районе Мги - Ленинградский и Волховский фронты. Резко ухудшилась обстановка в тылу фашистских войск : .советские партизаны наносили внезапные удары по железно дорожным коммуникациям на временно ок-купированной территории, уничтожали врага и его технику.
В связи с тяжелой обстановкой, возникшей на Восточном фронте, особенно в связи с критическим положением, создавшимся для войск в районе Орла, гитлеровское командование было вынуждено принять реше-ние оставить весь район орловского плацдарма и отойти на позицию “Ха-ген”, проходившую восточнее Брянска. Этот отход планировался как по-этапный, от рубежа к рубежу, в течении месяца с конца июля до конца ав-густа, на глубину до 100 км.
Сокращение линии фронта должно было по замыслу немецкого ко-мандования повысить его устойчивость и высвободить значительные ре-зервы. Однако наступление советских войск сорвало эти расчеты. Рухнули и намерения фашистского руководства высвободить хотя бы несколько дивизий с Восточного фронта для стабилизации положения в Италии, где наступали англо-американские войска. Советско-германский фронт ско-вывал основные силы вермахта, и это во огромной степени облегчало дей-ствия союзных войск. 26 июля на совещании в ставке командующий груп-пой армий “Центр” Клюге выступил против планов перебросить несколько дивизий в Италию с орловского плацдарма. Он заявил : “Мой фюрер ! Я обращаю внимание на то, что в данный момент я не могу снять с фронта ни одного соединения. Это совершенно исключено в настоящий момент ! ”. Мотивируя свое возражение, Клюге нарисовал мрачную, но в целом объективную картину положения войск вермахта на Восточном фронте.
На том же совещании было принято варварское решение о массо-вом угоне на принудительные работы в Германию жителей орловщины, о тотальном опустошении оставляемой территории. В боевом отчете коман-дования 2-й танковой и 9-й армий о боях на Орловской дуге отмечалось, что в “работе по разрушению” оставляемых районов главная задача со-стояла в том, чтобы произвести отправку скота и по возможности боль-ших запасов хлеба, эвакуацию всего гражданского населения, разрушения всех важнейших сооружений, дорог, мостов, машин, которые невозможно было перевезти, сельскохозяйственного инвентаря.
Советские войны делали, казалось, невозможное, чтобы сорвать за-мыслы врага. Войска Западного, Брянского и Центрального фронтов, раз-вернув преследование, сбивали арьергарды противника и выходили в ты-лы отходившим соединениям. 31 июля командующий группой армий “Центр” писал : “Штаб группы армий ясно представляет себе, что прежнее намерение при отходе нанести противнику возможно больше ударов те-перь не выполнимо, принимая во внимание снизившуюся боеспособность и переутомление войск”.
Начало августа ознаменовалось ожесточенной борьбой на подсту-пах к сильно укрепленному  противником городу Орлу, являвшемуся важ-ным железнодорожным узлом. Войска Брянского фронта теснили врага восточнее и севернее города. С юга орловскую группировку гитлеровцев все более охватывали соединения правого крыла Центрального фронта. Умелыми и решительными действиями советские войска овладели Орлом 5 августа. В этот день была одержана и другая крупная побе¬да - войска Степного фронта освободили Белгород и продолжали развивать наступле-ние. В ознаменование этих успехов в Москве был произведен первый в великой Отечественной войне артиллерийский салют. В дальнейшем они стали славной традицией.
Ведя ожесточенные оборонительные бои на орловском направле-нии, противник откатывался на запад. К 18 августа ликвидация орловского плацдарма была завершена. Контрнаступление советских войск против орловской группировки продолжалось 37 дней; за это время они продви-нулись в западном направлении на 150 км. В ходе операции были раз-громлены 15 дивизий противника, мощная группировка фашистских войск была сильно обескровлена, что еще больше изменило соотношение сил в пользу Вооруженных Сил СССР. Немецкая оборона не смогла противо-стоять советскому наступлению на важнейшем стратегическом направле-нии. С ликвидацией орловского плацдарма противника, находившегося в опасной близости от Москвы, открылись возможности для наступления на брянском направлении и выхода Советской Армии на территорию Бело-руссии.
Значение одержанной победы в районе Орла возрастало в связи с тем, что 3 августа на белогородско-харьковском направлении войска Во-ронежского и Степного фронтов перешли в контрнаступление. 5-я гвар-дейская танковая армия и 1-я танковая армия генерала М.Е.Катукова в первый же день прорвали тактическую оборону врага и устремились в глубину, рассекая оборону противника.
Одновременно с контрнаступлением войск Воронежского и Степно-го фронтов советские партизаны начали операцию “Рельсовая война”. В ночь на 3 августа по приказу Центрального штаба партизанского движе-ния партизаны нанесли мощные удары по коммуникациям противника. Операция проводилась на огромном пространстве протяженностью по фронту около 1000 км. и в глубину до 750 км. Взрывались так же железно-дорожные мосты и станционные сооружения. В одну ночь было подорвано более 42 тыс. рельсов. В дневнике боевых действий верховного командо-вания вермахта 6 августа отмечалось: “За последние ночи существенно изменилось положение на железных дорогах из-за молниеносно проведен-ной серии взрывов, которые парализовали все движение в тылу группы армий Центр”. В последующие дни удары партизан продолжались. К 15 сентября было взорвано и разрушено около 215 тыс. рельсов.
Вступление советских войск в Белгород, Орел и их успешно разви-вавшееся наступление имело не только большое военное, но и политиче-ское значение, оно вызвало отклик во всем мире. Немецкая легенда о том, что советские войска якобы неспособны наступать летом, была развеяна. Черчилль в письме к И.В.Сталину 12 августа писал : “Ваша телеграмма от 9 августа дает мне возможность выразить Вам свои искренние поздравле-ния с недавними весьма значительными победами, одержанными русски-ми армиями под Орлом и Белгородом, открывающими путь к Вашему дальнейшему наступлению в направлении Брянска и Харькова. Поражения германской армии на этом фронте являются вехами на пути к нашей окон-чательной победе”.
Успешно развивавшееся наступление войск Воронежского и Степ-ного фронтов на белогородско-харьковском направлении в значительной степени ухудшило положение противника на южном крыле фронта. Не-мецко-фашистское командование предпринимало лихорадочные усилия, чтобы перебросить из Донбасса и с орловского направления танковые и моторизованные дивизии в район Харькова. Советская разведка своевре-менно обнаружила выдвижение его резервов. Танковые дивизии, перебра-сываемые на сотни километров с одного опасного участка фронта на дру-гой, подверглись бомбардировке. Враг понес значительные потери.
Соединения 1-й танковой армии за пять дней продвинулись более чем на 100 км. К исходу 7 августа они овладели важным опорным пунктом вражеской обороны - городом Богодухов. 5-я гвардейская танковая армия к этому времени освободила Казачью Лопань и Золочев, прикрывавшие Харьков с северо-запада. Оборона противника была рассечена на две час-ти. В немецком фронте образовалась 55-километровая брешь.
В освобождении Золочева большую роль сыграли стремительные действия танкистов. В ночь на 6 августа группа из четырех танков, воз-главляемая командиром 181-й танковой бригады подполковником В.А.Пузыревым, ворвалась в Золочев. Действуя рассредоточено, танки на полном ходу, ведя интенсивный огонь, продвигались к центру населенного пункта. Внезапное появление советских танков вызвало панику среди не-мецких солдат. Героизм и высокое воинское мастерство в этом ночном бою проявил заместитель начальника штаба бригады капитан Я.П.Вергун. В уличном бою он уничтожил группу гитлеровцев и подбил несколько танков. Когда его тридцатьчетверка вышла из строя, отважный танкист вскочил в брошенный неприятельский танк и продолжал уничтожать гит-леровцев. Я.П.Вергун был удостоен звания Героя Советского Союза.
Уже 11 августа войска Воронежского фронта перерезали железную дорогу Харьков-Полтава. Ломая сопротивление врага, армии Степного фронта к этому времени вплотную подошли к внешнему харьковскому оборонительному обводу.
Ставка ВГК внимательно следила за развитием событий. Для того чтобы нарастить силу ударов по харьковской группировке противника, она передала 57-ю армию Юго-Западного фронта в состав Степного. Войска этой армии 11 августа, форсировав Северский Донец, освободили город Чугуев и с востока и юго-востока вышли на подступы к Харькову.
Гитлеровское командование всеми силами пыталось остановить на-ступление советских войск и удержать Харьков. К 11 августа оно сосредо-точило южнее Богодухова три лучшие танковые дивизии СС и нанесло ими сильный контрудар по войскам 1-й танковой и левого крыла 6-й гвар-дейской армий. Противник ввел в сражение до 400 танков. Ему удалось добиться перевеса сил в этом районе и потеснить советские части к севе-ру. Но уже 17 августа советские войска решительными действиями заста-вили врага прекратить наступление и сорвали его контрудар. Гитлеровцы пытались любой ценой удержать Харьков и спешно готовили новый контрудар на Богодухов с северо-запада, из района Ахтырки.
Ставка ВГК предвидела возможность наступательных действий про-тивника и усилила Воронежский фронт, передав ему из резерва 47-ю ар-мию генерала П.П.Корзуна. Она должна была с частью 40-й армии генера-ла К.С.Москаленко обрушится с севера на наносившую контрудар группи-ровку вермахта. Кроме того, в район северо-восточнее Ахтырки были вы-двинуты соединения находившейся в резерве 4-й гвардейской армии. Принятые меры позволили сорвать контрудар танковой группировки про-тивника, предпринятый 18 августа.
В это же время армии Степного фронта развивали наступление на Харьков. Враг понимал, что потеря этого города создаст угрозу его груп-пировке, сосредоточенной в Донбассе, поэтому бои на северных подсту-пах к нему носили крайне ожесточенный характер. Натиск советских войск между тем становился все сильнее. С 13 по 17 августа они проби-лись к городским окраинам. Для оборонявшихся здесь вражеских войск возникла реальная опасность окружения.
Все попытки немецко-фашистского командования остановить со-ветские войска на харьковском направлении окончились провалом. 23 ав-густа 1943 г. Харьков - один из крупнейших экономических центров стра-ны, важный узел коммуникаций - был освобожден. В ходе белогородско-харьковской операции советские войска нанесли решительное поражение мощной группировке противника, разгромив 15 немецких дивизий ; от-бросили врага на 140 км., расширив фронт наступления до 300 км. Осво-бождением Харькова победоносно завершилась битва под Курском, явив-шаяся прологом к общему стратегическому наступлению Советской Ар-мии и обеспечившая благоприятные условия для развития наступления на Левобережной Украине.
Резко ухудшилось положение вермахта и на других участках совет-ско-германского фронта. Под ударами войск Западного и Калининского фронтов противник был вынужден отступать на смоленском направлении ; армии Юго-Западного и Южного фронтов взламывали оборону фашист-ских войск в Донбассе.
Победа на Курской дуге была одним из величайших событий второй мировой войны. Она поставила фашистскую Германию перед катастрофой и явилась важным этапом на пути Советского Союза к победоносному за-вершению войны. Победа под Курском решительно изменила соотноше-ние сил и средств в пользу Советской Армии. Она имела огромное значе-ние для исхода событий на советско-германском фронте в 1943 г., создала максимально благоприятные условия для действий англо-американских войск в Италии. Ожесточенная борьба огромных масс войск, оснащенных новейшей техникой, продолжалась 50 дней. В нее было вовлечено с обеих сторон более 4 млн. человек, свыше 69 тыс. орудий и минометов, более 13 тыс. танков и самоходных орудий, до 12 тыс. боевых самолетов.
Пытаясь овладеть стратегической инициативой и изменить ход вой-ны в свою пользу, гитлеровское командование ввело в действие в период битвы огромные силы - более 100 дивизий, т.е. свыше 43%  общего числа дивизий, находившихся на советско-германском фронте. Тем не менее враг потерпел сокрушительное поражение. Советские войска разгромили 30 дивизий, вермахт потерял около 500 тыс. солдат и офицеров, 3 тыс. орудий, 1.5 тыс. танков и более 3.7 тыс. самолетов. Особенно тяжелые по-тери понесли танковые войска гитлеровцев. Значительная часть людских резервов и материальных ресурсов, полученных по тотальной мобилиза-ции, была уничтожена менее чем за два месяца. На полях Курской битвы советские войска одержали победу, в которой воплотилось не только во-енное, но экономическое и политическое превосходство Советской стра-ны, советского народа, его армии над фашистской Германией.
Курская битва выявила полное крушение наступательной стратегии вермахта, и он был вынужден перейти к стратегической обороне на всех театрах военных действий. В битве на Курской дуге летом 1943 г. совет-ские войска сломали хребет гитлеровской Германии и основательно обес-кровили ее бронетанковые войска. Всему миру стало ясно превосходство Советской Армии в боевом мастерстве, в вооружении, в стратегическом руководстве.
Победа в Курской битве имела огромное международное значение. Авторитет Советского Союза как решающей силы в войне с государства-ми фашистской коалиции еще больше укрепился, что в свою очередь спо-собствовало консолидации антифашистской коалиции. 6 августа 1943 г. президент США в своем послании И.В.Сталину писал : “В течении месяца гигантских боев Ваши вооруженные силы своим мастерством, своим му-жеством, своей самоотверженностью и своим упорством не только оста-новили давно замышлявшееся германское наступление, но и начали ус-пешное контрнаступление, имеющее далеко идущие последствия... Совет-ский Союз может справедливо гордиться своими героическими победа-ми”.
Порабощенные гитлеровской Германией народы видели в СССР мощную силу, несущую им освобождение от фашистского ига ; активизи-ровалась их борьба против поработителей. Курская битва оказала глубокое воздействие на немецкий народ, солдат и офицеров вермахта. Росло коли-чество антифашистских и антивоенных выступлений в Германии и в дру-гих странах гитлеровского блока, население которых начало терять веру в непобедимость рейха.
Курская битва еще раз показала силу и мощь Советской Армии, мастерство и героизм ее войнов, превосходство советского военного ис-кусства над военным искусством немецко-фашистской армии.
Высокий моральный дух Советских Вооруженных Сил сыграл важ-нейшую роль в завоевании победы. Именно высокая идейность и патрио-тизм советских солдат и офицеров позволили им совершить выдающиеся подвиги, проявлять несокрушимую стойкость в обороне, упорство и стре-мительность в наступлении. Более 100 тыс. солдат, сержантов, офицеров и генералов, принимавших участие в этой битве, были награждены ордена-ми и медалями, свыше 180 человек удостоены звания Героя Советского Союза. Подвиг, совершенный советскими людьми в небывалых по разма-ху и ожесточенности сражениях на огненной Курской дуге, останется в веках как величественный памятник славы советского народа.